Gwiazdy i galaktyki

Do orientowania się w położeniu gwiazd na niebie astronomowie posługują się gwiazdozbiorami (konstelacjami). Gwiazdozbiór to grupa gwiazd, widocznych obok siebie na nocnym niebie, w rzeczywistości jednak nie sąsiadują one ze sobą w przestrzeni. Gwiazdy gromadzą się w wielkich, wirujących gwiezdnych wyspach w przestrzeni kosmicznej, zwanych galaktykami. Stonce razem z planetami wchodzi w skład naszej rodzimej galaktyki, którą nazywamy Drogą Mleczną. Nie należy ona do największych galaktyk, a jednak jej rozmiary są olbrzymie, wynosi 100 000 lat świetlnych. Odległości we Wszechświecie mierzy się w odniesieniu do największej znanej prędkości, prędkości światła, która wynosi okoto 300 000 km/s. Jednostką używaną przez itronomów jest tzw. rok świetlny, czyli odległość, jaką pokonuje światło w ciągu jednego roku. równą około 9.46 biliona kilometrów. Najbliższa gwiazda. Proxima Centauri,znajduje 4.3 roku świetlnego od nas. Nawet światło . Słońca dociera do nas dopiero po mniej więcej 8 minutach i 20 sekundach. Nasza Galaktyka przypomina kształtem wielki, spłaszczony dysk z gęstym, niemal kulistym jądrem, składa się z setek miliardów gwiazd. Slońee znajduje się przy obrzeżu tego koła. w odległości około 30 000 lat świetlnych od centrum, a jego pełny obieg wokół środka Galaktyki trwa około 225 milionów lat.